Obituario del Dr. Leopoldo Flores Romo (1954-2020)

El Dr. Leopoldo Flores Romo falleció el día 23 de Marzo de 2020 a causa de una enfermedad cardíaca aguda. Polo, como lo conocían sus amigos y colegas, nació en Guasave, Sinaloa, en 1954. Una vez obtenido el grado en Medicina de la Universidad Nacional Autónoma de México en 1976, llevó a cabo medicina comunitaria durante dos años. Posteriormente, decidió incursionar en la investigación científica ingresando a la Maestría y Doctorado en Ciencias de la Escuela Nacional de Ciencias Biológicas del IPN, habiendo concluido sus estudios en 1986. A partir de entonces, realizó varias estancias de trabajo científico en instituciones internacionales de gran prestigio. En Europa, en la Escuela de Medicina de Birmingham, Inglaterra, en el Instituto Glaxo de Biología Molecular en Ginebra Suiza, y en el Centro de Inmunología Schering-Plough de Lyon Francia. En Estados Unidos, en el Departamento de Inmunología del Centro de Cáncer M.D. Anderson en Houston Texas y en la Rockefeller University en New York. Parte de sus investigaciones tuvieron el alcance de producir una patente en explotación comercial por el Instituto DNAX en USA y Francia; la patente cubre el uso terapéutico de CTLA-8, también conocida como Interleucina-17A. Después de su regreso a México en 1998 se incorporó al Centro de Investigación y Estudios Avanzados del IPN (Cinvestav-IPN), y a partir de 2004 fue Profesor Titular, hasta su fallecimiento, del Departamento de Biología Celular del mismo Cinvestav-IPN. Durante los años del 2001 al 2011 fue nombrado Profesor adjunto, honorario, del Departamento de Inmunología del M. D. Anderson Cancer Center en Houston; y de 2005-2006 Profesor Visitante invitado en el Laboratorio de Inmunología Celular, Rockefeller University New York donde mantuvo una colaboración científica cercana con el Dr. Ralph Steinman, Premio Nobel de Medicina, 2011. Como científico, Polo realizó investigación de primer nivel en el campo de la inmunología. En los años más recientes hizo contribuciones valiosas al conocimiento de las células dendríticas que tienen un papel importante en el desarrollo temprano de neonatos y en enfermedades como dengue, lepra, e infección por virus de Papiloma Humano. Aparte de sus múltiples publicaciones científicas y numerosas citas a sus trabajos de investigación, Polo fue miembro del Consejo Editorial de varias revistas científicas de alto prestigio. Además de la investigación científica, dedicó parte de su vida académica a compartir con los jóvenes sus conocimientos sobre inmunología impartiendo cursos en diversas universidades estatales. Polo recibió varios reconocimientos a su trabajo científico, y más recientemente, en el año 2019, fue electo miembro del prestigiado Colegio de Sinaloa. Al Dr. Flores Romo lo sobreviven su esposa la Dra. Ma. Teresa Estrada García y su hija Paola Flores Estrada y familiares en Sinaloa.